Noche emocionante: Spurs retira el dorsal 20 de Manu Ginóbili

Por AFP



El exbasquetbolista argentino, ganador de cuatro anillos de campeón de la NBA, fue homenajeado en San Antonio.

Una camiseta. Un millón de lágrimas. Felicidad desatada y emociones desbordadas en una de las noches más especiales de la historia del deporte argentino. Y es que el '20' de Manu Ginóbili ya cuelga del techo del AT&T Center de San Antonio y, con él, las incontables gestas de un jugador único.

El nombre del albiceleste descansa ya al lado del de leyendas como Tim Duncan o David Robinson. Ginóbili y ocho más, para siempre, en el Olimpo de los Spurs. Ahora, para honrarle, habrá que mirar hacia arriba, donde reposan los mitos. Habrá que observar hacia el cielo donde su ejemplo se ha convertido casi en una religión en su país. (Las imágenes que dejó la noche mágica que vivió Manu Ginóbili)


Cuatro anillos, un oro olímpico, una Euroliga... un palmarés lleno de títulos que, sin embargo, se queda corto a la hora de reflejar su importancia en la liga estadounidense y en el deporte argentino. "Voy a ser muy poco objetivo: para mí es el (deportista argentino) más completo de todos", lo elogió su excompañero Fabricio Oberto, con el que ganó la medalla de oro en Atenas-2004 y el anillo de la NBA en 2007.


"Sos un gran embajador, de la Argentina y de todos los argentinos. Llevás nuestra bandera en alto a cada lugar al que te toca ir. Eso es más que un símbolo. Son nuestros valores, el compañerismo, el respeto y sobre todo la cultura del trabajo y del esfuerzo (...) Te queremos y admiramos", dijo a través de un mensaje el presidente argentino Mauricio Macri.


Para una velada tan especial, San Antonio se tiñó de blanco y celeste. Cientos de argentinos invadieron la ciudad texana, llegando incluso a desembolsar miles de dólares para acompañar a su ídolo. Junto a las banderas y remeras de su país, un mensaje que se hizo viral y dio la vuelta al mundo: #GraciasManu. (Manu Ginóbili, el hijo pródigo de San Antonio)


Gracias por su trayectoria, por la humildad de dejar a un lado su ego por el bien del colectivo, por ser irrepetible. "Es un ser humano muy especial, dentro y fuera de la pista (...) Es uno de los competidores más feroces en haber jugado nunca a este deporte. Lo hizo a un gran nivel, logró muchos éxitos, lo hizo con clase, era un gran compañero, era amado... No sé qué más puede hacer un atleta. Él lo ha hecho todo", señaló su exentrenador Gregg Popovich.


En cada asiento, un cartel: "Gracias Manu". En cada silla, un paquete de pañuelos desechables: "Sometimes you need tissues to say gracias" (A veces necesitas pañuelos para decir gracias). Cuando las palabras sobran.


"El Messi del básquet"


Y así, los Spurs ganaron 116-110 a los Cleveland Cavaliers, se apagaron las luces y se encendieron los corazones. Luis Scola, Oberto, Andrés Nocioni, Pablo Prigioni y Pepe Sánchez, entre otros miembros de la Generación Dorada, no se perdieron la fiesta. "Uno de los mejores equipos que he visto en mi vida", según Popovich. "Qué lindo fue jugar con ustedes, qué placer", reconoció más tarde el protagonista.


Veinticinco eternos minutos separaron el final del choque con el principio de la ceremonia. 25 minutos en los que no se movió ni un alma, en los que todos y cada uno celebraron a su ídolo a través de varios vídeos de sus mejores momentos en las pantallas.


Hasta que apareció él. Como el novio que llega a su propia boda. Con miles de invitados deseando mostrar sus respetos. "Manu era Leo Messi con una pelota de básquetbol", empezó el mítico Sean Elliot, cuyo número 32 luce al lado del 20 de Ginóbili. (Manu Ginóbili y el adiós de un grande)


Fuente: www.elespectador.com

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